一、什麼是白血病?

白血病俗稱為血癌,是「骨髓」出現了惡性白血球細胞,使得不正常的白血球過度增生並逐漸取代了原來正常造血細胞。

二、白血病的原因及分類

(一)白血病的致病機轉不明,其可能的致病原因為:

1. 輻射線:長期處於輻射區或懷孕期接受腹部X光照射。

2. 化學藥劑:長期接受有機染料或油漆。

3. 遺傳或基因突變:先天染色體異常或家族中有人罹患白血病等。

4. 自體免疫缺損者或病毒感染。

(二)白血病依臨床病程進展及癌細胞成熟度可分為急、慢性白血病,依其細胞的來源及型態特徵,又可分為骨髓性及淋巴性。其分類如下:

1. 急性淋巴性白血病:簡稱ALL,好發於10歲以下兒童,成人約佔20%左右。

2. 急性骨髓性白血病:簡稱AML,好發於成人。成人約佔 80%左右。

3. 慢性淋巴性白血病:簡稱CLL,好發50歲以上中老年人。

4. 慢性骨髓性白血病:簡稱CML,好發年齡為20~45歲之間。

三、白血病症狀

(一)不明原因的持續性發燒。

(二)出血:如流鼻血、牙齦出血或瘀青、瘀斑、女性月經不止或量多等。

(三)貧血:易有臉色蒼白及全身倦怠感、走路易覺得喘不過氣。

(四)關節疼痛:常發生在膝蓋部位。

(五)其他:牙齦腫脹、淋巴結腫大、肝脾腫大、體重減輕、腹部有飽脹感等不適情形。

四、疾病診斷

(一)常規檢查:白血球數目可到數十萬,但少數病人反而以血球數目減少來表現。

(二)周邊血液抹片:出現許多不正常芽細胞,也就是不成熟白血球,再加上血球數目過多,是診斷血癌最早最有利的證據。

(三)骨髓穿刺檢查:穿刺部位通常是胸骨柄或腸骨。以局部麻醉,利用特殊針穿過骨頭表面,到骨髓腔抽出1-2 c.c.骨髓血檢查。

五、白血病的治療

(一)化學治療:為最主要的治療方式,大致可分為兩階段,第一階段為「引導治療」目的在殺死血癌細胞,以達到完全緩解,讓骨髓長出正常之白血球、血小板及紅血球。之後,必須再接受第二階段的「鞏固治療」,目的在清除殘餘的癌細胞。為了提高長期存活率,有些病人如:淋巴性及急性骨髓性白血病需要做兩至三年的「維持性治療」。

(二)放射線治療:可分為局部或全身性放射線治療。防止少數癌細胞流竄到中樞神經,醫師會建議做中樞(腦部、脊髓)之預防性治療,而全身性放射線治療則用於骨髓移植前的治療。

(三)移植治療:

1. 幹細胞移植:分自體和異體骨髓移植,在接受高劑量化療及全身放射線治療之後,再輸入自體或捐贈者的骨髓,以重建病人的造血系統及免疫系統。亦可使用造血幹細胞移植,通常於高劑量化療或合併放射線治療後,達到重建造血及免疫系統的目的。

2. 臍帶血移植:由母親胎盤收集後儲存,需要時再取出使用,為近年來熱門的治療方式之一。

(四)免疫療法:干擾素。

(五)標靶治療:除慢性骨髓性白血病外,可當作化學治療的「輔助治療」。

六、治療副作用的照護

造血細胞、毛髮根部細胞、消化道黏膜細胞等較快速分裂的細胞容易被化學治療等破壞。常見的副作用有病人抵抗力降低,容易疲倦;易有瘀傷或不易止 血情形,毛髮脫落、噁心、嘔吐及口腔潰瘍等情形。

(一)白血球、血小板下降:應預防感染、避免劇烈運動及注意活動安全,防止受傷出血。

(二)掉髮:是短暫的,可以準備假髮、絲巾、帽子等做適當裝扮。

(三)噁心、嘔吐:依醫生指示適當使用止吐劑,飲食宜清淡,採少量多餐方式進食。

(四)口腔潰瘍:使用漱口水,保持口腔清潔衛生,預防口腔炎的發生。

七、結論

由於科技的發展,醫學的進步,白血病已非絕症,只要配合治療,再加上信心,仍有治癒的可能,所以絕不要輕易放棄治療。因此,積極理性的接受治療,並給予適當的支持與鼓勵,是幫助病人面對疾病適應的有效方法。

資料來源:臺中榮民總醫院護理部衛教 圖文小庭整理編輯