我們可能會覺得咽喉炎就是會有喉嚨痛、難以下嚥、聲音沙啞這樣的症狀,但其實慢性咽喉炎跟很多的症狀有所關聯,如:
 
1. 頭痛、失眠、憂鬱、低燒
2. 思考力、記憶力、專注力低下
3. 鼻塞、鼻涕倒流
4. 耳鳴
5. 牙痛、舌痛
6. 肩頸僵硬、關節痛
7. 慢性咳嗽、喉嚨異物感、喉痛、慢性多痰
8. 全身痠痛、慢性疲勞、全身倦怠感
9. 機能性腸胃障礙、腸躁症、腎病症候群
10. 月經異常
11. 手腳麻木、掌蹠膿疱症、不寧腿症候群
 
 
這些五花八門、有的看起來不太相關的症狀,或許都來自相同的病根—你的咽喉發炎。咽喉炎是屬於上呼吸道的疾病,涵蓋了喉嚨發炎及咽喉發炎,通常是由病毒感染所引起的症狀,一般我們統稱為喉嚨痛。
 
由於上咽喉表面的絨毛上皮細胞間有大量的淋巴球密布在其中,由此可知上咽喉是人體的免疫器官,即使是身體狀況健康的人,上咽喉平常也還是處在「生理性發炎」的狀態,活性淋巴球時時刻刻都在備戰,以便有細菌、病毒等病源體入侵時可以立即保護我們的身體。
 
當感染細菌、病毒後,原本的「生理性發炎」反應變得嚴重,演變成「病理性發炎」,感冒就是它最典型的表現。感冒初期的急性咽喉炎會有喉嚨痛、多痰等症狀,但上咽喉是神經纖維豐富的地方,由於神經的交互作用可能會引起關連痛的產生,與上咽喉接近的部位像是肩部、頸部、面部,都有可能產生疼痛、感到僵硬,因此常有人感到肩頸僵硬時就自己知道感冒快發作了。
 
 
當我們身體健康時,這些病毒、細菌入侵咽喉,一下子就會被免疫系統給打敗,急性咽喉炎的症狀一下子就會消失。若是因為長時間的睡眠不足、疲勞、壓力大等因素,造成免疫力低下而感冒,這種病情就會久久難以痊癒,長期下來的感冒會造成咽喉炎的慢性化。因淋巴球與病菌對抗而產生的發炎物質有可能會隨著血液蔓延全身,影響腎臟、嘗到、皮膚、關節等等其身體部位,造成前述那些各式各樣的症狀,這也是會有「萬病起源咽喉發炎」這樣說法的原因。
 
想要避免引起咽喉發炎這類因飛沫或密切接觸而傳播的病症,最好的預防方式還是要多洗手,避免挖鼻孔、揉眼睛、吸吮手指等行為。記得隨時補充水分、平時就要飲食均衡、多運動釋放壓力,維持身體健康就可以讓免疫系統保護我們了。