文/司佐貝 

 

大家應該都有逛過漁港市場的經驗,新鮮的漁獲腥味與海水鹹味交織,搭配上此起彼落的叫喊聲,構成相當奇妙的畫面。除了魚蝦蟹貝類等各式海鮮,攤位上還有各式各樣叫不出名字,但卻翠綠緋紅、色彩繽紛的食材,台灣都稱呼為海菜,正式學名為海藻。

 

台灣因為的地理上獨特的條件,海藻的多樣性在世界上數一數二,目前已知的藻類就有526種。其中東北角位處黑潮與中國沿岸冷流的交匯,有海蝕平台地形、大小不一的潮池與溝渠,海藻種類非常繁盛。

 

大多數海藻的營養成分以富含主要的碳水化合物、低脂和低熱量為特色。由於生長在海中,會吸收各種礦物質作為營養,且為行光合作用,藻葉除了有葉綠素,也富含藻紅素等特殊成分。另外,它們富含多種維生素及褐藻糖膠。

 

古代中國稱海藻之一的紫菜為「神仙菜」,認為它具有延緩衰老、長壽不老的神效,而以現代醫學角度來看,海藻的功用更具相當多樣性:

 

保護血管彈性

 

海藻中含有大量的能明顯降低血液中膽固醇含量的碘,常食有利於維持心血管系統的功能,使血管富有彈性,從而保障皮膚營養的正常供應。

 

改善油脂分泌

 

海藻中的蛋氨酸、胱氨酸含量豐富,能防止皮膚乾燥,常食還可使乾性皮膚富有光澤,油性皮膚可改善油脂分泌。

 

改善便秘

 

海藻的細胞壁是優質膳食纖維來源。海藻的纖維含量約為乾重的3~6成,比豆類、五穀類更多,其中又以紅藻和褐藻含量較高。

 

保護眼睛

 

各種海藻都含有β胡蘿蔔素,有清除活性氧和自由基的功能,可延緩人體老化的速度。同時,β胡蘿蔔素也是維生素A的前驅物質,可減少陽光照射對眼睛的傷害,降低罹患白內障的危險。

 

降血壓

 

褐藻糖膠是在海藻中發現的一種水溶性食物纖維,多項研究證實褐藻糖膠有抗癌、治療高血壓、改善肝功及增強免疫系統的功效,

 

補充微量元素

 

海藻富含鈣質,有助於增強骨骼和牙齒的功能。鉀的存在則有助於排出人體中的鈉鹽。海藻還含碘成分。碘則一直被認為與甲狀腺激素水平相關,有助兒童腦部發育,以及預防成人甲狀腺腫大。

 

 

海藻的功用不勝枚舉,令人難以想像這樣的海中植物居然能夠帶給我們這麼多的幫助,提供這些資訊給各位讀者,不妨就把海藻納進每天必吃的食材裡面吧!