文/楊振熙
 
現代人很喜歡嚼口香糖,不只把口香糖當成清潔口腔或使口腔清香的工具,或是提神用品,甚至拿來當作是戒菸的方法之一。然而你知道,嚼口香糖也是有不少壞處的嗎?
 
先說口香糖的好處:
 
1. 美白牙齒、清新口氣:
口腔中有700多種細菌,其中一部分會將食物殘渣消化成酸性物質,進而侵蝕牙齒,而嚼口香糖能夠去除牙齒間隙中的殘插,並且促進唾液分泌,幫助清潔口腔。而口香糖通常含有薄荷,能夠保持口氣清新自然,不會存有異味。
 
2. 舒緩壓力、緩解焦慮:
嚼口香糖能夠讓臉部肌肉放鬆,進而緩解焦慮跟釋放壓力,也有許多心理研究顯示,嚼口香糖的人比沒嚼口香糖的人的精神壓力還要來的降低不少。
 
3. 提神醒腦、保持大腦活躍:
嚼口香糖的時候會讓舌部與咀嚼肌活動,間接刺激腦部及顏面神經,增加腦細胞訊息的傳遞,從而減緩大腦和顏面神經的萎縮,進而提神醒腦,甚至能幫助使用者集中專注力。
 
4. 改善血液循環、保養皮膚:
經常的咀嚼運動,會改善身體的血液循環,進而提高皮膚細胞的代謝活動,達到健康又美容的功效。
 
然而,嚼口香糖的壞處,其實也不少:
 
1. 傷害腸胃:
市面上的口香糖大多含有木糖醇的成分,不易被腸胃所分解及吸收,會在腸壁內堆積,進而對腸胃造成刺激和傷害。而嚼口香糖的時間太長的話,還會導致慢性腹瀉及脹氣,讓人極度不適。嚴重者,可能會引起胃潰瘍或胃炎等症狀。
 
2. 讓臉變大:
由於嚼口香糖會一直使用到咀嚼肌,因此臉部肌肉會發達,進而讓臉部變方、變大。國外就有一位年輕人,嘗試在清醒期間不斷嚼口香糖,經過一年後,從長臉變成方臉,臉部線條明顯改變,咀嚼肌發達,支撐了整個臉形。
 
3. 牙齒損害:
口香糖中的甜味劑若長時間留在口中,產生的酸性物質反而會導致牙齒受損,甚至鈣質流失,使牙齒健康程度大幅下降。
 
4. 血糖難以控制:
太常吃口香糖的人,胰島素的分泌會產生問題,進而影響血糖的控制,容易造成慢性病的發生,甚至容易發胖。
 
關鍵點還是在於嚼口香糖的時間長度及頻率,愛嚼口香糖的人切記要注意食用的時間,不要使用過度而傷害到身體!