編輯/Parkseroy

 

近日傳出有國中女學生被同班同學在水壺注入硼砂水,因而食慾消退瘦了8公斤,專家指出,如果過量甚至會有昏迷休克的情況。咦,硼砂不是常常會被當作食品添加物嗎?為何會有危險呢?

 

硼砂是什麼?

硼砂可用作清潔劑、化妝品、殺蟲劑,也可用於配置緩衝溶液。而較為人知的是會添加進年糕、貢丸、蝦仁、鹼粽等食物,用來增加彈性跟口感,且能夠保持食物色澤。

 

硼砂對人體有危害

嘉義長庚醫院腎臟科主任醫師董淳武表示,硼砂對人體危害主要是因食入後在胃液酸性環境下,會轉化成硼酸,而硼酸在人體內具有累積性,單次大量或連續攝取後,會引起代謝性酸血症,影響消化酵素作用而破壞中樞與消化系統,引起食慾減退、抑制營養吸收,進而導致體重減輕,嚴重者會有嘔吐、腹瀉甚至昏迷休克等症狀

 

硼砂已明確規範不可添加於食品中

硼酸雖然本身毒性不強,但是在體內有「累積作用」。在大、小鼠與狗的硼酸餵食研究中,也觀察到長期或短期內攝入大量硼酸或硼砂,雄性生殖系統會受到影響,例如睪丸萎縮。不過,硼酸現階段並未觀察到明顯致癌或是產生基因突變的結果,國際癌症研究中心(IARC)也未將其列為致癌物質。

 

以劑量來說,成人攝取1-3克的硼酸便會產生「硼酸中毒」症狀,包含嘔吐、腹瀉、皮膚產生紅斑、更甚者有休克或昏迷之虞;口服致死劑量則分別是成人 15~20 克,幼兒 5~6 克,以及嬰兒 2~3 克。

 

鑑於硼砂與硼酸對人體健康具潛在危害,台灣已明令禁止硼砂添加於食品中。

 

(部分資料引用自李成泰)