文/楊振熙

 

生活壓力大,許多人面臨睡不著、睡不好的痛苦,近年看睡眠門診的人數倍增,在在顯示都市生活中民眾的睡眠障礙問題越來越嚴重。除了透過門診及藥物的協助之外,近來「助眠機」是許多人的首選方案。「助眠機」真的有效嗎?

 

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根據美國的消費者調查,70%的人表示除噪助眠機對於睡眠有幫助,僅次於服用安眠藥,更勝過吃健康食品、按摩放鬆等。而根據美國國家睡眠基金會統計,美國每20人就有一人利用白噪音改善睡眠品質。

 

所謂的「助眠機」,其實並不是將環境噪音消除,而是發出固定頻率的「白噪音」,來幫助使用者入睡。

 

白噪音(white noise)的組成包含人耳可偵測到的各種頻率且每個頻率的能量都平均的聲音,日常可見的白噪音如洗澡的水聲、電風扇、吹風機、海浪、雨水的聲音,而聲音的一致性能夠降低突發聲音的影響,可以避免睡眠被打擾,即使醒過來,也能更快入睡。

 

白噪音普遍應用在建築聲學上,為了減弱內部空間中分散人注意力並且不希望出現的雜訊(如人的交談),使用持續的低強度雜訊作為背景聲音。一些緊急車輛的警報器也使用白雜訊,因為白雜訊能夠穿過如城市中交通雜訊這樣的背景雜訊並且不會引起反射,所以更加容易引起人們的注意。

 

在許多相關的研究中都指出,伴隨白噪音入睡的失眠患者,減少許多淺眠階段的時間,並且整體的睡眠品質和時間都獲得改善。

 

因此,有睡眠障礙的人或許能夠考慮使用「助眠機」來改善睡眠品質。然而,「噪音助眠機」只是其中一個改善睡眠的手段,如果睡眠障礙越來越嚴重,還是建議讀者要盡快尋求醫師的專業協助!